Burgemeester 70 jaar COC Midden-Nederland

Toespraak burgemeester Jan van Zanen

Nicolaaskerkhof, Nicolaïkerk, 18 januari


Dag allemaal,  

Fijn dat u er allemaal bent. Uit Amsterdam (Philipp Gufler), uit Gouda (Peter de Ruiter) en zelfs uit Enschede (nietwaar Roxy?) ...

Steff Geelen: gefeliciteerd met de Regenboogpluim … En u allen: van harte gelukgewenst. 70 lentes jong … Simon, heb begrepen dat jij - als scheidend voorzitter - ook nog iets gaat zeggen. Ik wil zelf graag iets zeggen over wat velen van ons deze week bezighield. Want opeens ging-ie de wereld over, de coming out van Nikkie … Nikkie Tutorials, Nikkie de Jager, vertelde in een video dat ze transgender is … Vele miljoenen zagen het … Het was groot nieuws,  haalde zelfs de kranten en het journaal. En misschien was het voor u helemaal geen verrassing,  vermoedde u al zoiets, heeft u het altijd al geweten …
 
Maar eigenlijk doet dat er helemaal niet toe. Waar het om gaat, is dat Nikkie de moed had om iets met ons te delen. Dit keer geen make-up of stylingtips, waardoor Nikkie miljoenen fans heeft. Ze vertelde – gewoon – wie ze is. Zonder labels, just Nikkie …  "We moeten elkaar accepteren, respecteren maar vooral naar elkaar luisteren en elkaar begrijpen" - einde citaat.

Nikkie kreeg enorm veel steun, [vond het ontroerend] simpelweg omdat ze er de moed voor hand. Ik geef het u te doen, met zoveel miljoenen volgers, die achter hun beeldscherm niet altijd even lief voor je zijn … Net zoals er heel veel Jannen  op de wereld zijn, zijn er ook vele Nikkies. En mensen als Nikkie … Mensen die net als de wereldberoemde Nikkie een geheim hebben. Dat geheim willen delen, het van de daken zouden willen schreeuwen, maar … het niet durven. Bang zijn voor negatieve reacties, scheldpartijen, uitsluiting of erger … En daardoor het gevoel hebben dat ze er helemaal alleen voor staan …
 
Gelukkig vind je dat steuntje in de rug, een luisterend oor, die uitgestoken hand, letterlijk om de hoek. COC Midden-Nederland zet zich al 70 jaar in voor gelijke rechten, emancipatie en sociale acceptatie voor LHTBI’ers in een groot gebied. Een bloeiende vereniging, een gezonde club, een gezellige groep mensen. [we zijn er vanmiddag en vanavond getuige van] 700 leden en met maar liefst 200 enthousiaste vrijwilligers. Kijk, dan kan je nog eens wat organiseren …  
 
En dat doet u: ontmoetingen, voorlichtingsavonden, bijeenkomsten, evenementen. Gezelligheid, dat ook. Voor iedereen. En niet, zoals in de beginjaren, ondergronds in een werfkelder, maar gewoon hoorbaar, zichtbaar, midden in de samenleving. Je kan het zo gek niet bedenken of COC Midden-Nederland fikst het. Zoals vandaag, een aardig verjaardagsfeestje en een expositie over Dirkje Kuik in het Centraal Museum. Dirkje woonde een leven lang in Utrecht. Tekende, etste, schilderde en schreef. Een multi-talent. Maar wij kennen Dirkje ook de mens die geboren werd als William Diederich en - na een lange weg, niet zonder hobbels - eindelijk de vrouw werd die ze altijd al had willen zijn. Dirkje was niet alleen als kunstenaar een inspiratiebron. Want zoals Nikkie de Jager heel veel kleine Nikkies wil inspireren, zo heeft Dirkje Kuik, hoop het van harte, ook vele kleine Dirkjes in Utrecht en ver daarbuiten geïnspireerd. Alleen dat is een eerbetoon waard. Gaat het zien …  
 
Lieve mensen,  
 
Als burgemeester van Utrecht ben ik blij met zo’n actieve club in een stad waar we eerst kijken naar wie je bent … En ongeacht wat je bent, in Utrecht hoor je er gewoon bij. Net als in de andere gemeenten waar u actief bent. U maakt zich daar al 70 jaar sterk voor de acceptatie van (eigenlijk) iets heel vanzelfsprekends: gewoon kunnen zijn wie je bent. Alle waardering en dank daarvoor. Op naar de 75. Uw inzet, waakzaamheid, strijd en alertheid blijven nodig. En vanzelfsprekend wens ik COC Midden-Nederland, u allen, alle goeds toe voor de komende jaren. En voor nu een onvergetelijke verjaardag. Happy birthday to you ...

Uw mening