Burgemeester Opening expositie ‘Dick Bruna en Utrecht – hart voor elkaar’

Toespraak burgemeester Jan van Zanen

Agnietenstraat, Centraal Museum, 8 november 

Beste mensen, Bart Rutten, Yolanda van den Berg, en leden en vrienden van de familie Bruna, mevrouw (Irene) Bruna in het bijzonder,

Fijn dat u er allemaal bent. En wat een eer dat ik iets mag zeggen ter gelegenheid van deze opening. Weet u? Mijn eerste – directe – kennismaking met de familie Bruna was met Irene. Ooit – lang geleden – was ik wethouder. Ik ging onder andere over bomen. En daarover riep Irene mij ter verantwoording. Onze eerste ontmoeting aan de keukentafel bij Irene thuis ben ik nooit vergeten. Dick Bruna en zo deed er eerlijk gezegd helemaal niet toe... Enfin, u weet wel beter. 

Bij Dick Bruna begonnen grote dingen vaak met iets kleins. Een wit konijntje dat hij bij zijn vakantiehuis zag rondhuppelen, bracht hem op een idee. De rest is…geschiedenis. En met de expositie die zo meteen geopend ging het net zo. Het begon ook als een piepklein idee… Een mooie tentoonstelling over Dick Bruna - dat moest het worden. Niet eens vanwege zijn geboortedag... Zijn 100e verjaardag is pas in 2027. Moeten we dus nog even op wachten. Niet vanwege zijn sterfdag… Niet vanwege de verjaardag van Nijntje, Betje of Snuffie… Echt niet, nee, sommige mensen zijn zo belangrijk voor Utrecht, dat ieder moment om een expositie te openen, het ideale moment is. Dick Bruna is zo iemand…

Wat ik zo aardig vind aan deze tentoonstelling, is dat deze keer niet Nijntje en haar vriendjes centraal staan. Of de Zwarte Beertjes – Bruna’s bestsellers, waarvoor de hele wereld naar Utrecht komt. In deze tentoonstelling staat iets anders centraal. Deze expositie laat zien hoe innig de band tussen Dick Bruna en Utrecht was. Want dit duo was heel close. Dick en de Domstad, die hoorden bij elkaar als Opa en Oma Pluis. Dick Bruna was gek op Utrecht. En wij zijn – nog altijd – dol op Dick Bruna. Ieder heeft zijn eigen herinnering aan onze grootste kunstenaar… Op zijn zwarte fiets – ook die kunt u in  het Centraal Museum bewonderen –  door de straatjes langs de grachten. Dat beeld staat bij veel Utrechters nog haarscherp op het netvlies. En we missen hem nog iedere dag…

Deze expositie laat zien wat Dick Bruna voor onze stad heeft bedacht en gemaakt. En als u dat zo allemaal gaat bekijken, dan ziet u dat zijn liefde voor de stad er in heldere kleuren vanaf spat. Alsof Dick en Domstad zeer innig met elkaar verbonden waren. En u weet: ook de allerbeste verbindingen hebben hun ups-and-downs. Soms was Dick het helemaal niet eens met wat in het stadhuis was bedacht (ik ook niet trouwens, maar dit terzijde). Toen in 1990 de gemeente in Park Bloeyendael kantoorpanden wilde laten bouwen, kwamen mensen massaal in opstand. Dick Bruna koos de kant van de actiegroep en ontwierp voor hen een logo. Het jongetje dat vanachter het struikgewas zijn wijsvinger opsteekt, is nog steeds het beeldmerk van Park Bloeyendael.

Maar soms hielp hij de gemeente een handje… Neem u even mee naar midden jaren ’80, toen citymarketing, net als de Domtoren nu, in de steigers stond. Net als Amsterdam en Rotterdam wilde ook Utrecht zichzelf toeristisch op de kaart zetten. Dick Bruna bedacht het affiche ‘Utrecht stad naar mijn hart’ en bood het ontwerp aan de stad aan. U kent het waarschijnlijk allemaal. Kijk, daar is het. U ziet: het hart. De hoed, in de vorm van de Domtoren. En waar veel andere logo’s en slogans inmiddels in de prullenbak  en shredder zijn verdwenen,  is dit ontwerp van Dick Bruna ‘still going strong’… Misschien moet het Domtoren-hoedje nu even in de steigers… 

Lieve mensen, 

Het oeuvre van Dick Bruna staat overal in de boekenkasten. Van hier tot Tokio… Hangt overal aan de muur. En vooral: Dicks werk zit in onze harten. Zoals Dick Bruna en Utrecht hart voor elkaar hadden… Die innige band, tussen de kunstenaar en zijn stad ziet u. Voelt u. En beleeft u in deze expositie. Die begon ooit als een piepklein idee, en groeide uit tot iets groots. Iets moois. Onvergetelijk. Komt het allemaal zien… Ik feliciteer u allemaal van harte met dit prachtige eerbetoon aan Dick Bruna en zijn stad.

Uw mening