Burgemeester Uitreiking Sportpenning aan Wesley Sneijder

Toespraak burgemeester Jan van Zanen

Utrecht, Van der Valk, 2 juni 2018

Geachte aanwezigen, beste Wesley, meneer Sneijder, mijn naam is Jan. Ik werk - net als de ook hier aanwezige sportwethouder Paulus Jansen - bij de gemeente…

Iets minder dan twee weken nog… en dan begint het grote voetbalfeest. In Rusland. Waar wij niet bij zijn… Ik kan er nog steeds niet aan wennen. Een WK zonder Oranje. En eerlijk gezegd ben ik nog steeds niet gewend aan Oranje zonder Wesley Sneijder.

Gelukkig hoeven we niet te wennen aan een Utrecht zonder Wesley Sneijder. Want waar jij ook speelde: Amsterdam, Madrid, Milaan, Istanbul, Nice en Doha, Utrecht blijft altijd jouw stadsie. Goed jou te mogen ontmoeten. Op jouw eigen gala. Een avond waarop de andere kant van Wesley Sneijder is te zien. Want Wesley de Wereldster kennen we. De voetbal-ster. Aanvallende middenvelder. Met twee gouden benen. En een kop van diamant, op het moment dat Nederland heel hard een kopdoelpunt nodig had… U weet vast over welke wedstrijd ik het heb… En ook: recordinternational, prijzenpakker.

Hier in Utrecht kennen veel mensen ook de andere Wesley. Wesley Sneijder uit Ondiep die, waar hij ook speelde, altijd Utrechter is gebleven. De man achter de Stichting Sport Ondiep. Vorig jaar, tijdens het allereerste Wesley Sneijder Benefiet Gala, werd veel geld ingezameld. Veel geld. Goed besteed geld. U zag het net in de film. En ook tijdens jouw afscheidswedstrijd, op 6 september, interland nummer 134, vergeet jij jouw wijk niet. De opbrengst van het speciale t-shirt gaat naar Stichting Sport Ondiep. Ik ga nog even door…

Want naast het werk voor jouw stichting, jouw wijk, ben je ook een ambassadeur voor de stad Utrecht. In Nederland. En buiten onze landgrenzen… Sommige verhalen zijn legendarisch geworden. Toen jij in Milaan en Istanbul voetbalde, liet je Utrechtse jeugdteams overkomen. Ze mochten meetrainen. En keken hun ogen uit…

Je bent getrouwd in Toscane. Utrechtse zangers traden op tijdens jouw trouwfeest. Er schijnen Italianen te zijn die nog steeds Utrechtse liedjes kunnen meezingen… Over zingen gesproken: je liet ooit de zangers Michael Oomen en Hans Kaay overkomen naar Madrid. Ze leerden 150 Spanjaarden ‘Utereg me stadsie’ zingen. Misschien is toen wel de kiem gelegd voor de grote successen van nu…

Veel Wesley-momenten op en naast het voetbalveld. Ik heb er ook één. Mijn Wesley-moment speelde zich 13 jaar geleden af. November 2005. David di Tommaso. FC Utrecht was niet jouw club. Jij speelde voor Ajax, toen David plotseling overleed. Maar Utrecht was jouw stad. Utrecht was in diepe rouw. En jij ging tussen de supporters van FC Utrecht staan. In het hol van de leeuw treurde jij met hen mee. Even werd de rivaliteit tussen FC Utrecht en Ajax werd opzijgezet. Geen Utreg versus 020… maar een Ajacied die samen met de supporters van FC Utrecht huilde om hun speler. En jouw collega. Een kippenvel-moment… Op dat verdrietige moment toonde jij je een groot sportmens. Een voetballer met een gouden rechterbeen. Een voetballer met een gouden linkerbeen. En op die dag: een Utrechter met een hart van goud. 24-karaats…

Geachte aanwezigen, beste Wesley,

Je droeg in jouw carrière al veel rugnummers: 8, 14, 15, 16, 18, 20, 23. En: nummer 10. Maar hier in Utrecht ben en blijf je onze nummer 1. Jij krijgt jouw verdiende afscheid bij Oranje. Er komt ooit een dag dat je afscheid neemt van het profvoetbal. Ik ben blij dat Utrecht geen afscheid hoeft te nemen van de mens Wesley Sneijder. En ik weet zeker dat Wesley Sneijder, zoon van Ondiep, nooit afscheid van Utrecht wil nemen.

Beste Wesley,

Jouw prijzenkast is goedgevuld. Het allermooiste stuk eremetaal ontbreekt nog. Nee, ik heb het niet over wat je in 2010 en 2014 had kunnen winnen. Het is iets je alleen in Utrecht, in jouw stad, kunt verdienen. Tijd om je van de spanning te verlossen. Ik vind het een enorme eer jou om vandaag, Wesley Sneijder, namens het gemeentebestuur de Sportpenning van de stad Utrecht te mogen uitreiken. Mede namens sportwethouder Paulus Jansen van harte gefeliciteerd.