Oud-burgemeester Jan van Zanen FC Utrecht Herdenkingsdienst

Toespraak burgemeester Jan van Zanen

Strooiveld Daelwijck, 30 juni 2020

Beste mensen,

Een halve eeuw geleden besloten 3 Utrechtse voetbalclubs hun kwaliteiten te bundelen door middel van een fusie.

‘De allermooiste club
Die er ooit op aarde kwam
Uit Velox, Elinkwijk en Dos
Ziet nu eind’lijk Abrham
De club van worst op de tribune
De club, rood-wit diagonaal’

Zo begint de ‘Ode aan FC Utrecht’, zoals die is opgenomen in het jubileumboek.

In de eerste competitiewedstrijd ooit, op 19 augustus 1970,  begon FC Utrecht uitstekend aan het duel met Feyenoord en kwam via Jan Groenendijk op voorsprong. Helaas werd die wedstrijd verloren met 1-4, maar de allereerste thuiswedstrijd tegen Go Ahead Eagles  werd met diezelfde cijfers gewonnen. Sindsdien hebben generaties genoten, gescholden en gejuicht   voor de spelers van FC Utrecht.

Sinds ik zelf in de jaren 80 in Utrecht neerstreek, heb ik zeer regelmatig de wedstrijden van FC Utrecht bezocht – ook met mijn vader - en heeft de club een speciaal plekje in mijn hart veroverd.  Woonde toen om de hoek van het stadion en als er werd gescoord, kon ik dat thuis horen. De afgelopen jaren woonde ik in Rijnsweerd en was dat wederom het geval, hoewel ik veel liever in het stadion zat op dat moment. De sfeer in Galgenwaard en de humor van de supporters is namelijk echt uniek.

Met enige weemoed sta ik hier dan ook, want neem vandaag afscheid als burgemeester en ga de club en haar supporters missen. Als burgemeester heb ik gezien hoe groot de maatschappelijke betekenis van de club is voor de stad en de regio. Voetbal verenigt. De club speelt een bijzondere verbindende rol en op veel terreinen heeft FC Utrecht zijn verantwoordelijkheid genomen

Krijg nog kippenvel als ik denk aan de steun van de supporters rondom de tramaanslag op 18 maart 2019. Zij aan zij liepen de supporters tijdens de stille tocht
achter het levensgrote spandoek met daarop ‘Utreg buigt nooit’. De beelden daarvan zijn de hele wereld over gegaan en staan op mijn netvlies gegrift.

Na 50 jaar kunnen we rustig stellen dat die fusie in 1970 heel goed heeft uitgepakt
en een zegen bleek voor de stad. Met supporters en vrijwilligers die alles geven voor de club, waarmee we lief en leed gedeeld hebben. Onze gedachten gaan vandaag
naar al diegenen die er niet meer bij kunnen zijn. We missen hen. En mogen zij rusten in vrede.

Dank u wel.