Ondernemen Van zonnepanelen tot een verticale tuin

Een verbouwing van een monumentaal pand tot kleinschalig hotel is het perfecte moment om tegelijk energiebesparende aanpassingen te doen. Utrecht City Hotels heeft er volop ervaring mee en in alle vijf de hotels is aandacht voor het milieu ook onderdeel van de bedrijfsvoering. ‘Onze gasten vinden dat belangrijk,’ zegt duurzaamheidscoördinator Sharon Wijnands.

Mother Goose Hotel, gevestigd in de voormalige Ubica-panden aan de Ganzenmarkt,  ontving de Green Key Goud, het hoogste keurmerk voor hotels op het gebied van milieubesparing. Na de renovatie een paar jaar geleden ging het pand van energielabel F naar A, wat mogelijk werd door een combinatie van slimme maatregelen zoals isolatie, warmteterugwinning, het gebruik van ledlampen en het plaatsen van zonnecollectoren.

Niet eenvoudig

Een eenvoudige klus was de renovatie niet, onder meer omdat je aan de buitenkant van een monumentaal pand niet zoveel mag veranderen. ‘De zonnepanelen mag je vanaf de straat niet zien, daarom hebben we een nieuwe kap op Mother Goose gezet waarin de panelen zijn geïntegreerd,’ zegt planontwikkelaar en mede-eigenaar Willem Klaassen. ‘Binnen was er meer mogelijk, ik vond het een uitdaging om na te gaan wat je allemaal kan doen. Bij een renovatie heb je maar één kans en die wil je niet voorbij laten gaan.’

Waterbesparing

Het resultaat? Het hotel wekt 60 procent van het warme water zelf op. Tijdens het douchen of handen wassen gaat zo min mogelijk water verloren. En in een kamer waar de gast het raam opent, gaat automatisch de airco uit. Sharon: ‘Dan moet die gast uiteraard wel weten dat dat de bedoeling is, dus communicatie over onze werkwijze is belangrijk. We leggen graag uit waarom we maatschappelijk verantwoord willen ondernemen, daar zijn we trots op.’

Op de fiets

Die koers is ook zichtbaar in de keuze van schoonmaakmiddelen met ecokeurmerk en het afschaffen van kleine zeepflacons om de hoeveelheid afval te beperken. ‘En bij sollicitaties hebben we het liefst kandidaten die in de stad of in ieder geval niet te ver weg wonen, zodat ze op de fiets of met het openbaar vervoer naar hun werk kunnen komen.’

Op termijn betalen de groene investeringen zichzelf terug, maar nu al is er waardering van de gasten. ‘Toen ik in 2013 in het Malie Hotel begon, was duurzaamheid nog niet zo’n grote maatschappelijke kwestie, maar inmiddels wel. Het onderwerp leeft en mensen kiezen daarop ook een hotel. Gasten komen regelmatig naar de balie om te zeggen dat ze het goed vinden dat wij er zo mee bezig zijn.’

Polman’s Huis

Momenteel renoveert Willem Klaassen voor Utrecht City Hotels het voormalige Polman’s Huis, dat komend voorjaar opengaat. Hier wordt ook letterlijk een groene aanpak gehanteerd, weet hij. ‘Op de achtergevel komt een verticale tuin met ongeveer 200 vierkante meter planten. Die ‘tuin’ beschermt tegen warmte en is tegelijk een buffer voor regenwater.’ Lachend: ‘En misschien komen er wel bijtjes op af.’

Wilt u met uw bedrijf ook energie besparen? De gemeente Utrecht kan u daar in adviseren en ondersteunen. Kijk voor meer informatie op www.utrecht.nl/duurzaamondernemen of mail naar energie@utrecht.nl.

Uw mening